関節軟骨が原因のぎっくり腰と、その治癒機序

結論:中途半端に壊れるより、派手に壊れた方が治りが良い

関節軟骨とは背骨の骨同士の接する関節面を覆う軟骨のことです。背骨が図のようにあったとします。この背骨は、前方に支柱となる椎体があります。そして、後方に連結装置である椎間関節があります

この椎間関節の骨同士の接する部分にあるのが関節軟骨です。

ロウのような材質の軟骨が骨の接する部分を覆っています。摩擦を軽減する作用を担います。軟骨が摩擦を軽減することで、私たちがどれほど、腰を曲げ伸ばししても、腰を痛めることなく済みます。摩擦を軽減して、摩耗を防止してくれるわけです。

ところがこの軟骨は再生力に乏しく、いったんぎっくり腰のときに損傷すると、しばらく激しい腰の痛みが続くこともあります。

軟骨には血管がない

どうして再生力に乏しいのかというと、軟骨組織そのものには血管が存在しないからです。血管がないため、日常でダメージを負うと、ダメージは蓄積されて行きます。

スポーツジムなどで、デッドリフトやバーベルスクワット、ベンチプレスなどの高重量のトレーニングを愛好される方は総じて関節軟骨を悪くします。特に骨と骨を押し付けあうようにゴリゴリすると、関節軟骨が削られてしまいます。もっとも気を付けるのは、例えばベンチプレスなら、たった1回しか持ち上げられないような高重量のトレーニングに挑むことです。関節軟骨の摩耗を考慮すると、最低でも10回は反復できる負荷設定にしましょう。1~2回ぐらいしか反復できない種目になると軟骨はすぐにえぐられて、ボロボロになります。

踏み込み

では、仮に関節軟骨を損傷するとしたら、どういったきっかけで痛めるのでしょうか?もちろん、先に述べたデッドリフトやバーベルスクワットもそうでしょう。日常で重たい荷物を持ち上げるのもそうです。介護で利用者を抱きかかえるのも負担となります。

そういったものは案外気を付けることができます。もっとも気を付けるべきが踏み込みです。

例えば走っている場面で急に踏みとどまろうとしたとします。

すると図で言う①の踏ん張るときに大きな力が生じます。その力が体内を伝わって腰に届きます。すると腰の関節を痛めてしまうことがあります。こういったときには関節軟骨を傷つける可能性がありうるでしょう。

また、ジャンプして着地したり、段差を踏み外してとっさに踏みとどまったり、こういったときに腰を痛めた場合も関節軟骨を損傷する可能性があります。

軟骨下に損傷が達すると治癒が働く

関節軟骨にダメージが及ぶと治癒は乏しいです。ほとんど期待できません。しかし例外があって、軟骨下骨にダメージが達すると軟骨が再生します。

図は腰椎を見ています。背骨の椎間関節の連結部の表面に軟骨があります。この軟骨の表面に傷を負うぐらいでは、ダメージは回復しません。ところが、軟骨層を突き破って、灰色の軟骨下骨層に傷が及ぶと、軟骨表面に血液がにじみ出て軟骨が治癒します。要は血管がない組織が傷ついて、穴が開くと、出血が及んで治癒が促されるわけです。

中途半端にダメージを負うぐらいなら、いっそのことドカーンと大きな傷を負った方が関節軟骨は修復されるわけです。

修復される軟骨は・・・

ただし、修復される軟骨は、本来の軟骨よりも華奢です。完全な代替にはなり得ません。スポーツ選手でしたら、この段階に達すれば引退も仕方がないでしょう。中高年で力仕事をしている方なら、
「もうそろそろ、ガタが来たから引退しなさい」
という意味合いだと思ってください。

無理をせず、普通に日常を過ごすぐらいなら、間に合わせの軟骨でも十分過ごせるはずです。

腰痛と背骨の構造的要因

結論:腰痛の9割は第四・第五腰椎の間で起こる

後縦靭帯の損傷は体幹前屈によって起こる

腰椎で最も損傷しやすい箇所

腰痛と椎間関節

結論:腰を反らして痛める

椎間関節炎による腰痛

椎間関節炎による腰痛はほんの僅かにも動けないほど痛い

腰痛と関節軟骨関節症

結論:グルコサミンでは治らない。軟骨は運動で強くなる。

軟骨組織とぎっくり腰

腰痛と軟部組織障害

結論:痛めた靭帯は受傷直後しかくっつかない

ぎっくり腰で靭帯損傷とは?

靭帯損傷によるぎっくり腰の最大の特徴

棘上靭帯炎による腰痛

腰椎分離症・すべり症

結論:子供が腰痛になったらまず疑う。発症したらスポーツを休ませる。

腰骨のズキッとしたズレと、ヌルっとしたズレは?

背骨の構造

結論:背骨の構造の変化は腰痛の原因ではない

腰椎

拮抗筋の役割と胸椎との関係

腰椎の前方と後方への動き

背骨の変形

結論:変形自体は腰痛には関係しない。

ぎっくり腰で変形性脊椎症は?

ぎっくり腰とヒンジの歪み

腰痛と骨盤

ぎっくり腰で腸骨が痛くなる理由は?

ヤコビー線

子育て中のぎっくり腰は骨盤筋をほぐそう

腰椎捻挫と骨盤の水平回旋。